口腔癌││找回遗失的微笑,远离高危害因子     ◎陈佳宏医

根据卫福部二○一六年死因统计,口腔癌高居男性肿瘤死亡原因排名第四位,并且有逐年增加的趋势,好发年龄约莫落在四十岁至七十岁。
很多人都认为要到中年以后,才容易罹患口腔癌,但是在过去这几年来,罹患口腔癌的年龄有下降的情况,在临床上,也不乏有二、三十岁的案例,口腔癌已经不再是中老年人的专利了。
 
 ▲槟榔、抽菸、喝酒,口腔癌三大危害
口腔癌即是发生在口腔部位的恶性肿瘤总称,九成属于鳞状细胞癌,在台湾口腔癌的好发部位是在舌头以及颊黏膜。
口腔包括唇、颊膜、下牙槽脊、上牙槽脊、臼齿后三角区、口腔底、硬颚及舌前三分之二。头颈部的癌症如果发生在口腔,较为容易发现、可以及早治疗痊癒的病症。
当看到口腔黏膜上有一些变化,例如小白点或是红点,甚至溃疡的状况,就要特别留意了。
口腔黏膜是一层比皮肤还要薄的上层组织,既不耐热也不耐辣。事实上,口腔黏膜具有一定的再生能力,当黏膜遇到过热或是过辣的食物,因刺激而受伤时,表层的细胞会自动脱落且迅速修复。所以一般来说,大部分的口腔溃疡都会在七至十天内自行修补癒合,若溃疡长时间都还没有癒合的迹象,这时就要赶紧就医,寻求专业医师的协助。
事实上,除了槟榔之外,抽菸、喝酒亦与口腔癌有密切相关,如果同时有嚼槟榔、抽菸及饮酒习惯的人,则得到口腔癌之危险性更高。其他如口腔卫生不佳、口内不良製作的假牙、蛀牙、长期温度或化学物质的刺激、齿列不正、长期营养不良等造成癌症的危险因子,皆有可能对舌头、齿龈,或咽颊造成慢性的伤害,口腔黏膜上的白斑,都可能在一段时间之后产生癌症。
 
 ▲白斑,口腔发出的警讯
正常口腔内膜是粉红色或红色柔软黏膜,如有以下的症状,就需找耳鼻喉科中的头颈肿瘤外科医师进行检查。
‧口腔内部或周围发现肿胀、硬块,或者长了肿瘤。
‧口腔内部发现白色脱屑的斑块。
‧口腔内部出现长久不能治癒的溃烂,持续超过两个星期。
‧口腔附近部位丧失知觉,或麻木、感到疼痛。
‧咀嚼、吞嚥、说话有困难。
‧口腔内部因不明原因反覆流血。
 
 「医生,我半个月前吃饭时,不小心咬到自己的舌头,想说几天之后就会自己痊癒,不但没有好,还会感到疼痛。」一名四十岁中年男子因为口腔内溃疡前来就诊。
「欸?我在你的嘴巴右侧发现有一个白色的斑块,需要进一步检查确认。」
发现白斑之后,询问他日常的生活,得知是多年的老菸枪,于是建议做检查是否为癌前病变。口腔发生变化,最显着的症状之一就是白斑。
老菸枪、酒瘾者、槟榔族,或是口腔卫生习惯不好的人,经常会有口腔白斑的情况发生,虽说口腔白斑多属于良性病变,但近年来的研究报告指出,口腔白斑是最具代表性的一种口腔癌前病变,大约有一半以上的口腔癌在发生之前,口腔会先产生长期存在的白斑病变。白斑指的是出现在口腔黏膜的白色斑块,表面平坦,但不容易去除。大多数的患者因没有疼痛感,常常会忽略身体带来的信号,时间久了就会转变成口腔癌。
早期口腔癌的治癒率高达八成,若可以在癌症早期进行诊断,并接受专业医师的正确治疗,就可以提高治癒的机会。
*本文摘录自《战胜头颈癌:专业医师的全方位预防、治疗与养护解方》,作者:陈佳宏医师,博思智库出版。※
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