肚子越饿,高热量食物看起来越好吃?

当走在美食街或食品卖场时,要是肚子正饿的话,就会觉得所有高热量食物都好想买来吃,但若是不饿时,就会觉得那些食物没有吸引力。正尝试节食减重的人,在经历了一段时间的饮食控制后,会觉得生活中看到许多食物都非常可口,于是乎想吃的欲望就越来越高,要压抑住不吃也就变得更加困难,最后终于有一天忍不住就大吃了一顿。

是什幺原因导致我们控制食欲那幺困难呢?原来这一切都与大脑和血糖浓度有关。由脑照影的研究显示,当体内血糖浓度下降时,大脑中调节情绪和冲动的部位会减弱对高热量食物欲望的克制力。

当人处于饥饿状态下,大脑中掌控进食的区域──下视丘(hypothalamus)就会变得活跃,连带其他像脑岛(insula)、纹状体(striatum)等都会变得较活跃,因此诱发了「吃」的欲望。而当进食后,大脑前额叶皮质(perfrontal cortex)就逐渐变得活跃,让人慢慢恢复理性而不再会看到就想吃。

这样的状态变化是透过何种物质来调控的呢?耶鲁大学研究团队认为应该是透过体内的血糖浓度变化,于是他们以静脉注射葡萄糖的方式来控制参与者的血糖浓度,并用功能性磁振造影来观察当他们看到高热量、低热量和非食物图片情境时,大脑各区域活跃程度及变化的情形。

结果就如上段所述:当血糖浓度低下时,下视丘、纹状体……等这些脑区就会较为活跃,会对高热量食物有特别大的反应;而血糖高时,前额叶就会较活跃,对食物就较没有兴趣。不过有趣的是,胖子在提高血糖后,大脑前额叶的活动却没有明显增强,这也就是说,就算他们吃饱了,抑制食物欲望的能力也是较差的。

透过这个研究结果,我们可以理解为何利用节食来减重多半会失败,主要是因为吃太少会使血糖过低,进而使得难以克制食物的诱惑,最后终于受不了大吃一番,以至于前功尽弃。因此减重时还是需要适度进食以维持血糖浓度,不然大脑可是会声声呼唤你快吃东西的。

如果你正在节食中却被受邀到宴会场合时,与会前先吃点食物提高自己的血糖吧!这能帮助你不被宴会上的高热量食物所诱惑,而吃下过量的食物。

参考文献:

Page KA, Seo D, Belfort-DeAguiar R, Lacadie C, Dzuira J, Naik S, Amarnath S, Constable RT, Sherwin RS, Sinha R, “Circulating glucose levels modulate neural control of desire for high-calorie foods in humans “, J Clin Invest, 2011 Oct;121(10):4161-9. doi: 10.1172/JCI57873.

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